酷發明/愉快的發明!保險套最初作用不只是避孕?

避孕套,文雅一點說法叫做保險套,正如其名,它的實際意義早已超出了避孕的作用。特別是在本土發現愛滋病案例之後,大陸便開始大範圍地引進和推廣保險套。保險套因可隔離病原體直接接觸感染,在預防愛滋病上具有非常現實的意義。

據人民網報導,不似其他日用品,保險套作為一種即用即棄的私密物品,現代人要想見到遠古時期的保險套實物,幾乎是不可能的。所以文獻成了追蹤保險套的最佳手段。

保險套的雛形,有人認為是山羊的睪丸,是古羅馬人發明的。但是這個發明並沒有明確的文字記載,而根據可靠的文獻推測:西元前大約1350至1200年間,古代埃及就存在了陰莖套,但是當時陰莖套的作用不只是避孕———我們可以在古埃及的壁畫裡看到,一絲不掛、戴著陰莖套漫不經心在街上行走的男人們。

而另一個有趣的說法是,在17世紀的英國,醫師約瑟夫?康德姆(Joseph condom)在烹調海鮮時受到膨脹魚鰾的啟示,把魚鰾當做套套使用,結果發現效果很好。這個方法被獻給當時該國的國王之後,人們稱之為『愉快的發明』。人們將這個愉快的發明在材料上進行了改進,使用了更加柔軟輕薄的小羊盲腸。而保險套的英文名『condom』就源於發明者的名字。

讓保險套第一次出現在古代中國文獻中的人,叫張德彞。19世紀70年代初,張德彞在歐洲遊歷時發現了當時流行於妓院的保險套,只是那時候不叫『保險套』,而是一些帶著曖昧意味的名字——英國人稱其為『法國信』,法國人稱其為『英國衣』,由此名字中也可見英國人和法國人之間相互推諉之意了。連歐洲人都不肯直面的保險套,在古代中國就更是隱晦無比了,『如意袋』、『風流袋』的名字讓我們聯想到保險套在古代中國的傳播也基本存在於色情場所。

在王雲五等人主編的《日用百科全書補編》中,『保險套』被認為是可以防止疾病感染的。但是在1936年金浩編著的《秘術千鐘》中,並沒有把保險套列為『梅毒預防秘訣』中的一種。可見當時保險套的普及度還是很低的。又經過十幾年,在1947年姚靈犀編著的《思無邪小記》中,保險套已經可以在藥店中買到了。終於,保險套從一種色情場所專用品漸漸成為人們的日常用品。

最早出現在埃及的保險套是用紙莎草做的。到了16世紀的時候,亞麻布製成的保險套開始流行。17世紀,保險套的原材料是小羊的盲腸,它比較柔軟、舒適。到了19世紀隨著橡膠硫化工藝的發展,羊腸保險套逐漸被革命性的硫化橡膠保險套取代。這種保險套以其安全有效的性能、低廉的價格迅速搶占市場。19世紀末期,天然乳膠保險套的誕生,使保險套具有更好的彈性和柔韌性,更高的耐拉強度和不易出現微孔,從而升級了硫化橡膠保險套。

目前能用於保險套的材料也很少,這與成熟的橡膠工業和高速發展的高分子材料形成了鮮明的對比。市面上出現的保險套的材料大體有三種,天然乳膠保險套、聚氨酯保險套、合成橡膠保險套。天然乳膠的原材料是栽培的橡膠樹,如三葉橡膠樹、杜仲、銀色橡膠菊、橡膠草等。市面上大多數的保險套都是用天然橡膠製成的,但是由於在增加保險套的彈性時,需要經過硫化過程,過量的強致癌物質—亞硝胺就在這個過程中產生了。雖然說從保險套釋放的亞硝胺的含量還不足以讓使用者患上腫瘤,但是頻繁使用仍有風險。

聚氨酯保險套,主要是透過多元有機異氰酸酯和各類氫給予體化合物(通常含羥基的多元醇化合物)反應而制備的。與乳膠保險套相比,它的導熱性更好、套膜更加柔韌、無特殊氣味,更主要的是它不會受油基潤滑劑的影響。但是其彈性差、容易脫落破損且製作成本高,使得它在市場的份額並不是很大,雖然它過濾愛滋病病毒的效果最好。

大陸在世界保險套的生產銷量上居第四位,次於英國、美國和日本。這和大陸人口基數大的原因密不可分。人們談起保險套也不再遮遮掩掩,保險套的功能和樣式也日新月異,各種新穎奇特的保險套充斥著市場。但是,使用過的保險套處於嚴重不可控狀態,一部分『廢套』被回收製作成相關橡膠製品,如橡皮筋,更有很多『廢套』經過簡易的消毒之後再次流入市場。這些行為嚴重擾亂了市場秩序,且對廣大群眾的安全威脅極大。