保險套的奇趣歷史探索

希臘的哲學家亞里斯多德在他的著作中即曾提到, 將西洋杉的油, 含鉛的軟膏, 或是乳香及橄欖油的混合物置于陰道內以達避孕效果。在古埃及的記戴, 還有一種以鱷魚糞便, 加上蜂蜜等物質, 塞入陰道中,當做避孕方法。

其它的避孕方法還有在陰道內塞海草、碎布、紙張。到了十六世紀在歐洲, 則流行一種海綿做的圓形塞子, 有不同的大小, 并綁上細帶。使用前還可泡上白蘭地, 被認為效果較好。另外, 體外射精則是一種存在很久的方法。

在性病方面, 淋病的存在已超過五千年, 古代的中國、印度、阿拉伯和羅馬皆有淋病的記載。到了十五世紀的梅毒, 其末期時全身潰爛、神經錯亂而死的景象更是嚇人。在那個時候有各種消毒和治療的方法如以水銀做蒸氣浴, 但效果也一直不好。到了十八世紀, 終于有了重大的突破, 就是保險套的問世。

發明人是英國Condom先生, 據說是英王查理二世(1632-1685)的御醫, 一般草食性動物的盲腸比較長也比較大, 他就是使用小羊的盲腸切成適當的長度后曬干, 再用油脂等處理, 開口處系著絹線, 還有緞帶做裝飾。最薄的可達0.038 毫米, 而現今使用的乳膠保險套, 一般為0.03毫米, 這種保險套是可重復使用的而且還有二手貨的買賣。當時的這項發明可說是舉世歡欣。

Condom 先生因這項發明獲得爵位, 而他的名字也永存人世, 迄今, 在英文里保險套就是以他的姓氏為名。另一方面, 英國也因這項發明, 而賺取了大量的外匯。直到二十世紀初, 硫化橡膠制造的保險套問世以前,英國羊腸制的保險套在世界上享有獨占的地位。

橡膠制造的保險套, 厚度較大, 使用時感覺就不太好, 到了超薄型的乳膠保險套問世, 保險套就成了全世界就暢銷的避孕器材了。在1992年, 北美地區就賣了五億個保險套。隨著市場的需要, 各式各樣的保險套也因應而生。女用的保險套后來也相繼問世了, 而男用保險套就在形狀、味道及添加藥物上作變化。

目前的保險套, 是一種由乳膠做成的管狀物, 外加有潤滑劑。使用方法是套在勃起的陰莖上, 在性交時, 可隔開陰莖與陰道及子宮的直接接觸。但因其超薄的構造, 又不影響感覺和動作, 所以為大多數人們所接受。男性在射精后, 精液就存留在保險套內, 因而可達到避孕和減少性病感染的效果。而女性用的保險套, 就像是大型的男用保險套, 使用的方法是在性交前置入陰道內即可。

如同人類衣服的發展是由實用、美觀到花樣多, 保險套也是如此。從單純平滑的陽春型, 變化到表面有顆粒、斑紋、顏色、螢光等各種形式, 以及添加各種藥物及味道在保險套中。味道的添加物有草莓、桔子、薄荷等各種口味。在藥物方面, 最常用的添加劑是一種叫nonoxynol-9的殺精蟲劑。在實驗室中, 這種藥物除了降低精蟲活動加外, 還可以殺死愛滋病毒和其它性病的病原體。

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在北美地區販賣的保險套中, 其中三分之一加有這種殺精蟲劑, 以期加強避孕和減少性病感染的效果。另外的添加物, 是一種叫Benzocaine的表面麻醉劑, 可以降低龜頭的敏感度, 希望使用時能增加性交的時間。

就性愛而言, 勇于嘗試是可增加情趣, 但也須了解及防范可能的副作用。過于粗糙的表面, 可能會對性伴侶造成表皮的擦傷, 進而引起感染。螢光添加物已知是可能致癌因素之一。殺精蟲劑可以抑制某些病毒及細菌的成長, 但也可能導致局部細菌族群的改變而引起尿路感染, 另外也可能引起搔癢的過敏反應。

表面麻醉劑在臨床使用時, 對有些人會有過敏反應, 而引起局部的紅、腫和搔癢, 嚴重時會導致休克。同時, 表面麻醉劑長期使用會有神經傳導障礙的后遺癥, 會使局部的感覺異常。所以長期或經常使用添加表面麻醉劑的保險套, 就可能有上述的并發癥, 尤其在皮膚有傷口時, 更應小心。

因此, 對保險套種類的選擇, 須先了解自己的需求, 并知道可能的副作用, 若能先征求得性伴侶的意見, 則更能表現出成熟的互重, 讓性愛更美滿。

保險套對避孕和防止性病傳染是一個很方便的方法, 而保險套的使用方法及時機, 則與保險套能否發揮效用十分有關。保險套必須放在一個很容易拿到的地方, 使用時也不要急, 折開包裝時小心不要被指甲劃破, 在陰莖勃起時就要套上去。也可以當做前戲的一部分, 請女性幫男性套上, 在套的時候, 要從龜頭一直套至根部才算完全, 不要等到自以為快射精時才使用。否則不僅避孕效果大打折扣, 無法防止性病, 愛滋病等疾病的感染。

對于新手而言, 不妨先自行練習, 免得到時手忙腳亂, 正反面都分不清楚。在射精后, 男性以手握住保險套的底部, 和陰莖一起離開陰道。這時可以檢查看是否有破裂, 而此時陰莖也就不可再和陰道接觸, 否則還是有懷孕和傳染性病的可能。使用過后的保險套不可丟入馬桶, 也不可再次使用。

有人為安全起見, 用了三層保險套, 結果事后在陰莖根部, 發現因束縛太緊而引起整片瘀血。保險套正確的使用方法是使用一層, 因為當使用兩層時, 保險套的乳膠會因內外層之間彼此的摩擦而裂開, 因而失去保險套的效果。若想加強潤滑的效果, 則可使用水性潤滑劑, 如K-Y潤滑劑。而凡士林、嬰身油、妮維雅等油性潤滑劑, 會使乳膠溶解而導致破損, 因而失去保險套的效果, 所以不宜使用。

由于從肉眼中無法判斷手上的保險套是否有破洞, 或含有麻醉劑等添加物, 因此, 在購買時, 最好至合格藥局, 從較有信譽的廠商著手,同時, 注意其成份標示及有效日期是否過期等。購買后, 應置于陰涼、平坦、干燥的地方, 以防變質。而衛生或有關單位更應勤加測試,并隨時公布結果, 以資大眾參考。因為若因品質不良, 導致預期外的懷孕或性病, 對家庭、對個人的生理理和心理, 都是一種負擔和折磨。

保險套對人類的貢獻, 歷史上一定會有它的地位。衷心希望市售保險套皆能品質優良, 成份標示清楚; 讓天下有情人, 在使用保險套時,皆能在保險的氣氛下, 歡渡那片刻美好的人生。